L’époque où les entreprises technologiques américaines se défendaient contre les régimes autoritaires est révolue.

L’époque où les entreprises technologiques américaines se défendaient contre les régimes autoritaires est révolue.

Bonjour à tous, ici Gerrit De Vynck. J’écris habituellement sur Google, les algorithmes et la désinformation, mais je suis l’invité de The Tech 202 aujourd’hui.

L’époque où les entreprises technologiques américaines se défendaient contre les régimes autoritaires est révolue depuis longtemps.

La semaine dernière, les créateurs d’une application coranique mondialement populaire ont déclaré qu’Apple les avait exclus de sa boutique d’applications en Chine. L’application est utilisée par des millions de musulmans dans le monde pour étudier le Coran et suivre les heures de prière. Bien que l’islam soit légal en Chine, le gouvernement tente depuis des années de limiter les activités de ceux qui vivent dans la région majoritairement musulmane du Xinjiang, en prenant des mesures telles que l’arrestation d’imams et la détention de centaines de milliers de personnes dans des camps où elles sont parfois torturées.
Dans ce contexte, la suppression d’une application Coran ressemble à une tentative d’Apple de céder à une tentative du gouvernement de harceler les musulmans du pays.

Un porte-parole d’Apple n’a pas répondu à une demande de commentaire, mais la société a renvoyé la BBC à sa déclaration sur les droits de l’homme, qui comprend la ligne suivante : « Nous sommes tenus de respecter les lois locales, et parfois il y a des questions complexes sur lesquelles nous pouvons être en désaccord avec les gouvernements. »

La déférence d’Apple envers le régime chinois est bien documentée.

C’est en Chine que sont fabriqués la quasi-totalité des smartphones de l’entreprise – et qu’un smartphone sur cinq est vendu, ce qui rapporte à Apple plus de 40 milliards de dollars par an. Les groupes de défense des droits de l’homme ont documenté la façon dont les principaux fournisseurs d’Apple utilisent le travail forcé du Xinjiang. En 2020, le Washington Post a rapporté que les lobbyistes d’Apple ont tenté d’affaiblir un projet de loi au Congrès qui obligerait les entreprises américaines à s’assurer qu’elles n’ont pas recours au travail forcé en Chine. Plus tôt cette année, le New York Times a rapporté qu’Apple bloque les applications de sa boutique d’applications si elles mentionnent des sujets interdits comme la place Tiananmen.

Le PDG d’Apple, Tim Cook, a déclaré que l’intérêt d’opérer dans le pays l’emportait sur les compromis nécessaires à la gestion des activités d’Apple dans ce pays. « Mon opinion personnelle très forte est que vous vous montrez et vous participez, vous entrez dans l’arène, car rien ne change jamais depuis la ligne de touche », a-t-il déclaré aux participants d’une conférence technologique chinoise en 2017.

Apple n’est pas la seule entreprise à faire des concessions aux gouvernements autoritaires tout en affirmant qu’il y a des avantages à long terme à rester dans ces pays.

Bien que les entreprises technologiques américaines se soient défendues au fil des ans lorsque des gouvernements autoritaires leur ont demandé de bannir certaines personnes et de retirer des messages, elles ont désormais largement choisi de suivre les lois locales dans les pays où elles opèrent, même si ces lois sont spécifiquement conçues pour donner aux gouvernements le pouvoir de censurer les médias sociaux.

Au Viêt Nam, Google a retiré de sa boutique d’applications un jeu vidéo qui permettait aux utilisateurs de combattre des personnages portant le nom de dirigeants locaux. Facebook a également accepté de supprimer des contenus jugés illégaux par le gouvernement vietnamien. La société affirme qu’elle restreint certains contenus afin de rester ouverte aux millions d’autres personnes qui utilisent ses services dans le pays.
Il n’est pas certain que la présence des entreprises technologiques américaines en Chine et dans d’autres pays autoritaires ait amélioré les droits de l’homme dans ces pays.

Ces dernières années, le Parti communiste chinois n’a fait que resserrer son emprise sur les entreprises, les médias et d’autres institutions, selon le groupe de défense des droits de l’homme Freedom House. La technologie a joué un rôle clé, le pays ayant développé des systèmes de surveillance sophistiqués pour suivre et contrôler la vie de ses citoyens. La répression à l’encontre des Ouïghours, majoritairement musulmans, s’est intensifiée. Au Viêt Nam, le gouvernement a adopté des lois de plus en plus strictes concernant le contenu d’Internet. Il en va de même en Thaïlande et aux Philippines, pays où Facebook, YouTube et Apple sont populaires. Autre exemple, le mois dernier, à la veille des élections russes, Apple et Google ont retiré de leurs magasins d’applications une application qui incitait les électeurs à voter pour des hommes politiques opposés au président Vladimir Poutine. Le gouvernement avait menacé d’arrêter les employés si les entreprises ne s’exécutaient pas.

Bien sûr, il peut être naïf d’attendre des entreprises qu’elles prennent position sur la base d’un certain ensemble de valeurs idéologiques. Les entreprises sont d’abord redevables à leurs actionnaires, ce qui signifie qu’elles cherchent à se développer aussi vite que possible, à écarter les concurrents potentiels et à consolider leur contrôle sur la communication et le commerce en ligne.

Mais l’influence des entreprises technologiques américaines dans d’autres pays a été encore plus soulignée par les révélations faites par Frances Haugen, ancienne employée de Facebook, ces dernières semaines. Dans son témoignage devant le Congrès, elle a expliqué en détail comment l’entreprise savait parfaitement comment sa plateforme était utilisée pour nuire à des personnes, mais s’est abstenue de procéder à des changements radicaux. Selon Mme Haugen, les fausses informations et les discours haineux sont plus répandus et moins souvent retirés dans les pays non anglophones.

Les gouvernements du monde entier ont compris l’importance du contrôle de la technologie et d’Internet, et ils ne sont pas près de s’arrêter, n’en déplaise aux grandes entreprises technologiques américaines.

Nos meilleurs onglets

Les publicités des applications d’Apple ont gagné des parts de marché après la campagne de protection de la vie privée de la société.
La publicité d’Apple dans l’App Store est responsable de plus de la moitié des téléchargements d’applications qui ont lieu après qu’un utilisateur a touché une publicité, a déclaré la société de marketing mobile Branch à Patrick McGee du Financial Times. C’est plus du triple du taux d’il y a un an.

Facebook a été l’un des principaux détracteurs des récentes mises à jour d’Apple, qui proposent aux utilisateurs de choisir s’ils veulent être suivis. Selon Branch, la part de Facebook dans les installations d’applications à partir de publicités a diminué depuis qu’Apple a introduit la fonction « App Tracking Transparency » sur ses appareils.

Apple affirme que ces changements visent à protéger les utilisateurs, déclarant au Financial Times que « les technologies font partie d’un système complet conçu pour aider les développeurs à mettre en œuvre des pratiques publicitaires sûres et à protéger les utilisateurs – et non pour avantager Apple. »

Instagram a axé son marketing pour attirer l’attention des adolescents.

La majeure partie du budget marketing mondial d’Instagram depuis 2018 était destinée à essayer de séduire les adolescents, rapportent Sheera Frenkel, Ryan Mac et Mike Isaac du New York Times, citant des documents de planification et des personnes familières avec la question. Ce rapport intervient alors que les législateurs et les régulateurs se penchent sur les pratiques du propriétaire d’Instagram, Facebook, après que M. Haugen a divulgué des rapports internes sur les impacts de la plateforme sur les adolescents.

« Si nous perdons l’ancrage des adolescents aux États-Unis, nous perdons le pipeline », peut-on lire dans un mémo stratégique d’octobre 2020.

Liza Crenshaw, porte-parole de Facebook, a déclaré au New York Times qu’Instagram ne consacrait pas la totalité de son budget marketing aux adolescents. L’inclusion des adolescents dans la stratégie marketing n’est pas une surprise car « les adolescents sont l’une de nos communautés les plus importantes car ils repèrent et définissent les tendances », a déclaré Mme Crenshaw.
Apple a licencié une employée qui critiquait la façon dont la société gérait les allégations d’inconduite.
Janneke Parrish, chef de produit d’Apple Maps, était impliquée dans un mouvement au sein de l’entreprise qui a tenté d’améliorer les conditions de travail chez le géant technologique, rapporte Reed Albergotti. Janneke Parrish dit faire l’objet d’une enquête pour avoir divulgué des détails sur la réunion virtuelle Town Hall de Cook du 18 septembre. Elle nie avoir divulgué des informations confidentielles sur l’entreprise et affirme avoir été renvoyée pour avoir participé au mouvement #AppleToo. Jusqu’à présent, le mouvement a donné lieu à des témoignages largement anonymes de centaines d’employés, notamment de personnes travaillant dans les magasins de détail de l’entreprise dans le monde entier. Ils accusent l’entreprise de mettre en place « une forteresse opaque et intimidante » qui tolère « le racisme, le sexisme, la discrimination, les représailles, les brimades, le harcèlement sexuel et d’autres formes de harcèlement. »

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