Les employés de Netflix se joignent à la vague d’activisme technologique

Les employés de Netflix se joignent à la vague d’activisme technologique

l y a à peine quelques années, des travailleurs de la technologie se sont déchaînés pour montrer qu’ils « comprennent maintenant leur force de travail », affirme un expert.


Les employés de Netflix ont interrompu leurs travaux mercredi et organisé une manifestation devant le siège de l’entreprise à Los Gatos, en Californie, pour condamner le traitement des plaintes contre la nouvelle spéciale de Dave Chappelle par la plateforme de streaming.

Les actions – auxquelles des centaines de personnes ont participé – sont les dernières d’une série d’efforts d’organisation très visibles dans le secteur de la technologie, alors que les travailleurs rendent de plus en plus publics leurs doléances concernant les politiques et les décisions de l’entreprise.

« Il y a trois ans, le débrayage d’un travailleur dans une grande entreprise de technologie aurait été impensable », a déclaré Veena Dubal, professeure de droit du travail à l’Université de Californie, à Hastings. « Les cols blancs du monde entier comprennent maintenant leur force de travail et leur capacité de changer les pratiques contraires à l’éthique de leur employeur en retenant leur travail. »

Lundi, le groupe de ressources des employés transgenres derrière le débrayage a publié une liste de demandes spécifiques de Netflix, y compris un financement accru pour les créateurs trans, le recrutement d’employés plus diversifiés et le signalement de contenu anti-trans sur la plateforme.

Les tensions à Netflix ont commencé au début d’octobre, lorsque les dirigeants de Netflix ont doublé leur soutien à l’humoriste Dave Chappelle suite aux critiques des téléspectateurs, le chien de garde des médias queer Glaad ainsi que certains employés que la nouvelle émission de Chappelle contenait des blagues qui étaient anti-trans.

Alors que la critique interne augmentait, les dirigeants de Netflix ont continué à défendre la spéciale. Reed Hastings, le codirecteur général, aurait déclaré sur un babillard interne : « Je crois que notre engagement envers l’expression artistique et le plaisir de nos membres est le bon choix à long terme pour Netflix, et que nous sommes du bon côté, mais que seul le temps nous le dira. »

Ted Sarandos, l’autre codirecteur général, a affirmé dans un courriel obtenu par Variety : « Bien que certains employés ne soient pas d’accord, nous croyons fermement que le contenu à l’écran ne se traduit pas directement par un préjudice réel. » Il a ajouté : « Les adultes peuvent observer la violence, les agressions et les abus – ou profiter d’une comédie de haut niveau choquante – sans que cela leur fasse du mal. »

Le mémo de Sarandos en particulier a alimenté le débrayage, selon le Hollywood Reporter. « La note de service était très irrespectueuse », a déclaré un membre du personnel au comptoir sous condition d’anonymat. « Cela n’a pas suscité une conversation sérieuse sur ce sujet difficile, et c’est normalement ainsi que les choses se passent. »
Pendant ce temps, Netflix a temporairement suspendu Terra Field, un employé trans, qui avait tweeté que Chappelle « attaque la communauté trans, et la validité même de la transité » et a lié ces commentaires à la violence du monde réel. L’entreprise a déclaré que Field avait été suspendue parce qu’elle avait assisté à une réunion à laquelle elle n’avait pas été invitée, mais elle a concédé par la suite qu’elle n’avait « pas de mauvaises intentions ».

Netflix a congédié un autre travailleur trans qui avait participé à l’organisation du débrayage sur des allégations de fuite de documents internes à la presse.

« Nous comprenons que cet employé a peut-être été motivé par sa déception et a souffert de Netflix, mais le maintien d’une culture de confiance et de transparence est au cœur de notre entreprise », a déclaré un porte-parole de Netflix au Guardian la semaine dernière au sujet de cette décision.

Mardi, l’employé s’est identifié comme étant B Pagels-Minor dans une entrevue avec le New York Times et a nié avoir divulgué des renseignements sensibles à la presse.

Les pages des événements des médias sociaux pour le débrayage ont annoncé un rassemblement devant le siège de Netflix à Los Angeles avec des personnalités publiques et des orateurs.

Les membres du personnel participant au débrayage virtuel se sont engagés à mettre fin au travail et à se concentrer sur les efforts visant à soutenir la communauté trans.
« Une vague de débrayages de travailleurs »

Rien que cette semaine, il y a des manifestations à Netflix, la plateforme de livraison d’épicerie Instacart et à Facebook par ses modérateurs de contenu. Les chauffeurs d’Uber ont fait la grève dans le monde en 2019. Des centaines de travailleurs d’Amazon sont sortis pour protester contre les politiques climatiques de l’entreprise en 2019.

Les débrayages sont devenus une tactique de plus en plus courante chez les employés des technologies. « Nous en voyons une vague », a déclaré Jess Kutch, directrice générale du Fonds de solidarité, qui recueille des fonds pour soutenir les employés qui s’engagent dans l’organisation en milieu de travail, y compris chez Netflix.

Les employés de Google ont été parmi les premiers à déployer la stratégie à grande échelle en 2018, lorsque plus de 20 000 travailleurs du monde entier ont annoncé que l’entreprise avait versé une indemnité de départ de 90 millions de dollars à un cadre supérieur qui avait été forcé de démissionner pour des allégations d’inconduite sexuelle (ce qu’il a nié).

Les travailleurs indignés ont dénoncé une culture du silence sur le harcèlement sexuel et le racisme systémique et ont demandé à Google d’apporter des changements concrets pour résoudre ces problèmes au sein de l’entreprise. En particulier, ils ont ciblé l’utilisation de l’arbitrage forcé par Google – une pratique courante dans l’industrie de la technologie dans laquelle les travailleurs règlent des litiges dans un forum privé, il est presque impossible pour les travailleurs de poursuivre leurs patrons devant les tribunaux et d’empêcher les récidivistes d’être reconnus publiquement.

L’action de novembre 2018 a changé la façon dont les travailleurs de l’industrie technologique s’organisent, ont déclaré les experts. « Les travailleurs observent leurs pairs pour voir ce qui est efficace pour déplacer les décideurs et reproduire cela dans leurs propres entreprises », a déclaré M. Kutch.

Kutch a noté que les employés de technologie ont étudié d’autres mouvements de protestation pour déterminer les formes d’action les plus efficaces, apprenant, par exemple, à libérer des exigences spécifiques liées à leurs débrayages. « Il y a un degré de profondeur, d’engagement et de planification qui n’était pas présent il y a seulement quelques années », a-t-elle dit.

Les organisateurs se sont particulièrement intéressés aux outils que les entreprises technologiques utilisaient depuis longtemps pour maintenir la dissidence en interne. Face aux pressions exercées par les employés, des entreprises comme Google, Airbnb, Facebook et eBay ont été contraintes de mettre fin aux pratiques d’arbitrage forcé.

Les employés ont également lutté contre le recours par les entreprises à des accords de non-divulgation, ou ACN, qui visaient initialement à protéger les secrets commerciaux, mais qui ont par la suite permis aux entreprises d’empêcher que des accusations d’actes répréhensibles ne deviennent publiques.

Le mois dernier, la Californie a adopté une loi qui rend illégal pour les entreprises d’empêcher les employés de s’exprimer sur ces questions par le biais de l’utilisation des ANN.

L’organisation a pris un nouvel élan lorsque le mouvement Black Lives Matter et les manifestations ont mis à nu certaines des énormes iniquités dans la technologie et révélé le pouvoir de la protestation pour les changer.

« Les travailleurs se sont réveillés à ce moment-là du fait que si les employeurs sont en mesure de faire de la discrimination à l’égard d’une partie quelconque de la main-d’œuvre, cela nuit à tout le monde », a déclaré Anastasia Christman, analyste principale des politiques au National Employment Law Project.

« Il y a des exemples isolés de ce genre de choses depuis des années, mais les employés utilisent de plus en plus l’effet de levier de leur travail pour défendre la diversité et l’équité », a-t-elle ajouté.
Le prix de la dénonciation

Pour certains employés, le prix à payer pour s’exprimer a été élevé. Des notes de service ayant fait l’objet d’une fuite indiquaient qu’au début de 2020, Amazon avait discuté de salir un employé d’entrepôt qui avait dénoncé les pratiques de l’entreprise en matière de COVID-19 et qui avait été par la suite congédié. (Amazon a dit que l’employé avait été congédié pour avoir exposé d’autres employés à la COVID-19.) En septembre 2021, Amazon a conclu un accord avec deux autres employés qui ont dit avoir été licenciés pour leur activisme climatique au sein de l’entreprise.

D’autres lanceurs d’alerte ont raconté comment leur vie a été bouleversée en dénonçant les grandes entreprises de technologie. La travailleuse derrière les marches à Google, Claire Stapleton, a quitté l’entreprise après 12 ans de travail, en raison de représailles perçues pour son rôle dans l’organisation.

Dans un courriel, Netflix a dit au Guardian qu’il « respecte la décision de tout employé qui choisit de se retirer » et reconnaît « que nous avons beaucoup plus de travail à faire à la fois dans Netflix et dans notre contenu ».

« Nous accordons de la valeur à nos collègues et alliés transgenres, et nous comprenons la profonde souffrance qui a été causée », a déclaré le porte-parole.

Dans un blogpost public, Field a décrit une grande partie du vitriol qu’elle a subi pour avoir parlé de la spéciale. Elle a dit qu’elle ne voulait pas nécessairement que l’émission soit retirée de la plateforme, mais qu’elle voulait que Netflix rende des comptes aux travailleurs et aux téléspectateurs.

« Nous avons passé des années à élaborer les politiques et les avantages de l’entreprise afin que ce soit un endroit idéal pour les personnes transgenres », a-t-elle écrit. « Un endroit ne peut pas être un endroit idéal pour travailler si quelqu’un doit trahir sa collectivité pour le faire. »

Le PDG de Netflix, Sarandos, a déclaré au Hollywood Reporter mardi qu’il avait mal géré la situation, mais qu’il soutenait toujours le travail de Chappelle. Il a dit que ses notes de service précédentes « manquaient d’humanité » et qu’elles ne reconnaissaient pas qu’un « groupe de nos employés souffrait », mais que sa position « n’avait pas changé ».