Le cas de la lanceuse d’alerte sur Facebook était un gros pari pour l’organisme à but non lucratif qui la soutenait

Le cas de la lanceuse d’alerte sur Facebook était un gros pari pour l’organisme à but non lucratif qui la soutenait

Après que la lanceuse d’alerte Frances Haugen ait pris des milliers de pages de documents internes qui auraient montré que Facebook met les profits sur la sécurité des consommateurs, elle s’est tournée vers une organisation à but non lucratif relativement nouvelle, mais courageuse, pour obtenir de l’aide.

Whistleblower Aid a aidé des dénonciateurs comme le responsable du renseignement dont les révélations sur l’appel téléphonique de Donald Trump en Ukraine ont mené à la destitution de l’ancien président et le photographe qui a divulgué une photo de Rick Perry, alors qu’il était secrétaire à l’Énergie, étreignant un baron du charbon. Le cas de Haugen était différent de la plupart des autres, cependant, parce qu’il s’agissait d’une entreprise publique, et non d’un organisme gouvernemental.

Haugen a contacté l’agence basée à Washington, D.C., pour obtenir de l’aide plus tôt cette année. Il offre une représentation juridique gratuite aux dénonciateurs qui, autrement, recevraient peu d’aide et un soutien, notamment des gardes du corps armés, des appareils de communication électroniques personnalisés pour la sécurité et même des traitements pour les clients qui ont subi un traumatisme.

La dénonciation d’actes répréhensibles a toujours été une expérience solitaire et périlleuse. La plupart des gens ne peuvent pas se permettre une équipe juridique bien payée pour faire avancer leur cause, et la crainte d’une peine de prison ou d’un procès dissuade beaucoup de gens de parler. Whistleblower Aid espère changer la dynamique en offrant des services gratuits ou à prix réduit afin que plus de lanceurs d’alerte puissent dénoncer la corruption et d’autres méfaits.

« Ces entreprises et ces gouvernements deviennent de plus en plus puissants, et c’est un monde effrayant pour un lanceur d’alerte », a déclaré Libby Liu, directrice générale de Whistleblower Aid, dans une interview. « Personne ne devrait avoir à compromettre sa propre conscience parce qu’il a si peur de son employeur. »

L’organisme a été mis en lumière plus tôt cette semaine, alors que Politico signalait que l’un des bailleurs de fonds de l’organisme était Pierre Omidyar, dont le Fonds pour la démocratie, qui fait partie du réseau Omidyar, un fonds d’investissement philanthropique, a accordé des subventions à l’organisme en 2019 et en 2020. Omidyar n’a pas réservé de don à Haugen directement, Whistleblower Aid dit, et l’argent qu’il a donné est allé à la caisse générale et a déjà été dépensé par le temps Haugen a été pris en tant que client.

Une personne familière avec l’affaire qui n’était pas autorisée à en parler publiquement a déclaré qu’Omidyar continuera d’appuyer Whistleblower Aid. Omidyar a également soutenu Haugen directement en l’aidant avec la stratégie des médias, cette personne a déclaré. Elle prévoit également payer certains de ses frais de déplacement, puisqu’elle a pris l’avion pour témoigner devant des organismes gouvernementaux et d’autres groupes.

Pour le secteur à but non lucratif, qui dispose d’un budget annuel de 2 millions de dollars, la décision de faire appel à Haugen en tant que client signifiait dépenser un pourcentage énorme de ses fonds pour une seule affaire, et il a été incapable de trouver de nouveaux fonds pour l’affaire en raison du secret qui l’entourait.

Après une période éprouvante d’incertitude quant à l’endroit où l’organisme de bienfaisance trouverait du financement, il a reçu un afflux d’argent de donateurs au cours de la semaine dernière, et l’entreprise voit enfin la lumière au bout du tunnel.

« Je pense que son impact est certainement résonnant », a déclaré Liu, citant comme un facteur la décision du magazine Time de mettre son histoire sur la couverture, avec une illustration photo de Mark Zuckerberg et la question « Supprimer Facebook? »

Haugen a travaillé sur l’équipe Intégrité civique de Facebook, se concentrant sur la désinformation et le contre-espionnage. Après avoir d’abord essayé de changer l’entreprise de l’intérieur, elle a décidé que la seule voie était d’aller public, et a entrepris de documenter méthodiquement la machinerie interne de Facebook en prenant des captures d’écran de la recherche de l’entreprise et des messages. Ces documents ont formé la base d’une série de magasins dans le Wall Street Journal qui a souligné, entre autres choses.

Les lanceurs d’alerte comme Haugen peuvent prendre des documents d’entreprises et même d’agences gouvernementales top secrètes sans répercussions juridiques en raison des lois existantes visant à protéger les personnes qui signalent des actes répréhensibles. Les avocats spécialisés dans le droit des dénonciateurs prennent parfois les affaires sur une base de contingence, habituellement parce que le dénonciateur risque d’obtenir une récompense financière pour s’être manifesté.

Whistleblower Aid est inhabituel parce qu’il représente souvent les lanceurs d’alerte qui ne sont pas debout pour obtenir des récompenses financières importantes, Liu dit. Dans le cas de Haugen, il y a une récompense financière possible pour avoir signalé des allégations de fraude par Facebook. Mais comme dans la plupart des cas de dénonciation, le succès est loin d’être garanti et le processus prendra probablement des années. Whistleblower Aid a déclaré avoir embauché trois cabinets d’avocats, dont deux en Californie et un au Colorado, un cabinet de relations publiques et du personnel temporaire travaillant sur la rédaction de documents pour le Congrès. Il a également couvert les vols de Haugen à destination de Washington, D.C. La nature complexe du droit des valeurs mobilières signifie que les avocats peuvent facturer plus de 2000 $ l’heure.

Pour aider les lanceurs d’alerte à naviguer dans le labyrinthe juridique, Whistleblower Aid a été fondée en 2017 par John Napier Tye, un diplômé de la Yale Law School et boursier Rhodes qui, en tant que fonctionnaire du département d’État des États-Unis, a dénoncé un effort de la NSA visant à effectuer des recherches sans mandat dans les courriels et les appels téléphoniques des Américains.
Lorsque Tye prévoyait de dénoncer en 2014, il a engagé un avocat pour s’y retrouver dans les limites de la loi, mais cela lui a coûté 13 000 $ en frais juridiques, une somme que de nombreux dénonciateurs potentiels du gouvernement ne peuvent se permettre. Aujourd’hui, Whistleblower Aid couvre les frais juridiques de ses clients et leur fournit des services juridiques, des gardes du corps armés et des appareils électroniques personnalisés pour la sécurité.

Ronan Farrow, un auteur collaborateur pour le New Yorker qui a écrit des histoires qui ont compté sur les dénonciateurs représentés par Whistleblower Aid, a déclaré dans un courriel qu’il a aidé ceux qui ont pris des risques pour lui fournir des informations. « Le type de représentation juridique dont les dénonciateurs ont souvent besoin est étonnamment limité », a-t-il écrit. « Dans ces cas, ils ont joué un rôle important en comblant ce vide et en aidant les sources à s’y retrouver dans le processus de dénonciation. »

Whistleblower Aid a également tenté de faire passer le message que la dénonciation n’est pas une activité fâcheuse, mais une activité noble, spécifiquement protégée par la loi et encouragée par des incitations financières. Il a acheté des annonces sur le métro de Washington qui disaient : «Des conseils juridiques pour les patriotes. Abordable et confidentiel », et a payé des panneaux d’affichage pour se promener dans les rues, grouillant de travailleurs du gouvernement, qui se lisaient comme suit : « Signalez le non-respect de la loi par le gouvernement. légalement. »

Whistleblower Aid a également représenté des lanceurs d’alerte qui ont fait dérailler les confirmations par le Congrès des nominations présidentielles. Ses clients ont exposé les liens financiers du Massachusetts Institute of Technology avec Jeffrey Epstein, accusé de trafic sexuel juste avant son suicide, et révélé les activités de Black Cube, engagé par le producteur de films Harvey Weinstein pour espionner des journalistes qui enquêtaient sur lui, y compris Farrow.

%d blogueurs aiment cette page :